R.B.G.大法官的肖像畫。

一位猶太女性,在對女性極度不友善的惡劣環境下,無畏地挺身而出,以溫柔、堅定的聲音,為平權、正義而戰,她就是美國家喻戶曉的大法官——金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg,簡稱R.B.G.)。

R.B.G.大法官雖然只有150公分高,瘦小的身軀卻蘊藏著巨大的能量,為了對抗法律的性別不平等,她勇敢挑戰充滿性別歧視的主流價值,在律師時期就積極為女性權益辯護,成為美國第二位女性大法官以後,更是經常仗義執言、獨排眾議,勇於發表不同意見書,挑戰父權社會的思想,引來許多男性的反彈,甚至被批評為「惡魔」、「最高法院的恥辱」,讓她被網友戲稱是「惡名昭彰的R.B.G.」(Notorious R.B.G)。

面對種種批評,R.B.G.大法官也從不畏懼,堅定地告訴世人:「為你所在乎的事而戰,但以讓他人加入你的方式去實踐它。」(Fight for the things that you care about, but do it in a way that will lead others to join you.)

R.B.G.大法官勇於對抗成千上萬條性別歧視的法律。

「次等公民」的美國女性

美國之所以被稱為民主聖地,是因為美國是全世界第一個以民主、自由憲法建立的國家,「人人生而平等」更是《美國獨立宣言》中宣示的重要價值。然而,即使美國的民主、自由領先全球,但在美國的歷史上,想要真正落實男女平等的理想,卻是一條艱難的漫漫之路,光是女性爭取平等的選舉權,就耗費長達72年的時間,才在1920年通過《第十九條修正案》,明定禁止任何美國公民因性別因素被剝奪選舉權。

擁有平等選舉權,女性就能跟男性平起平坐了嗎?不,美國的平權運動才正要開始!即使美國以民主、自由、平等立國,但嚴重的性別歧視在過去的美國,可說是相當猖狂,讓女性受到的待遇就像是「次等公民」。

因為是女性,所以不能進入學校圖書館,領的薪水必須比男性低,只要懷孕了就可以被合法解僱,即使能力再優秀也沒有公司願意雇用,在家打理家務、服侍丈夫才是天職使命……,種種看似荒謬的規定,卻在離我們不遠的50年代被視為理所當然,當時的美國社會由白人男性主導,生活中處處充斥著性別歧視的法律規定,限制或剝奪女性的權利,女性想替自己發聲更是難上加難。

成就多元發展的美國

「我不因身為女性而要求特權,我只要求所有男性同胞,不再把腳踩在我們的脖子上。」許多人會誤解性別平權就是在壓迫男性,但R.B.G.與所有女性要的很其實簡單,就是讓女性能夠跟男性一樣,享受平等的待遇與權利。

R.B.G.大法官替性別平權發聲的每句話、每件事,如播種似地在美國社會慢慢發芽,對美國產生巨大的影響,進一步促使政府推動修法,例如:保障男女同工同酬、保障男女平等受教權……,一步步打破性別不平等的限制,讓女性擺脫過去的壓迫,真正獲得自由,平權法案推動創建了現代美國自由多元的發展,影響既深又廣且長遠。

R.B.G.大法官的故事被拍成紀錄片與電影,今年在台灣上映。

台灣能否跟隨美國的腳步?

美國的經驗給我們兩個啟示,第一,國家若要強盛,民主、自由、平等、多元是不可或缺的價值,尤其當人人都能獲得平等的權利與自由,才能把每個人的才能發揮到淋漓盡致,促進國家社會的發展。第二,改革絕非一蹴可及,R.B.G.大法官投注整個人生替性別平權發聲,受到無數抨擊仍無所畏懼,平權運動更是貫穿整個20世紀至今,才能獲得今日的成果,實踐性別平權的理想。

台灣雖已轉型成亞洲數一數二的自由民主國家,但直至今日仍有許多權利被忽視,讓許多人無法得到真正的自由、平等,因此社會上有許多改革聲浪,期許台灣能夠變得更好。然而,無論是推動哪一種改革,堅強的意志力是不可或缺的武器,即使困難挑戰重重,只要堅持推動改革的初衷,勇敢為正義而戰,漫長的黑夜總有迎來曙光的一天。