Portrait of Jean-Jacques Rousseau
by Maurice Quentin de La Tour [Public domain]

盧梭於1712年出生於瑞士日內瓦,1778年逝世於巴黎近郊,這66年的一生是由混亂、真實與想像的不幸,以及與朋友和仇敵激烈爭論所構成的一串獨特鎖鍊。盧梭過世後,其聲譽日增。法國大革命期間,他的遺骸被移葬在萬神殿中。

盧梭的《民約論》亦稱《社會契約論》(Social Contract Theory, Social Compact Theory)乃關於國家起源學說之一種,認為國家之產生,係先經過一無政府的「自然狀態」(state of nature),惟有賴於「自然法」(law of nature)以維持社會秩序。依據自然法人民享有「自然權利」(natural rights),迨自然法不能維持國家的社會秩序時,人民乃結約而成立國家。

盧梭在《社會契約論》開篇就講:「人是生而自由的,但卻無處不在枷鎖之中。」盧梭信奉社會契約,通過它,所有的人都把他們的權利轉交給了公意。

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為什麼你要知道他?

《社會契約論》中主權在民的思想,是現代民主制度的基石,深刻地影響了逐步廢除歐洲君主絕對權力的運動,以及18世紀末北美殖民地擺脫英帝國統治、建立民主制度的鬥爭。美國的《獨立宣言》和法國的《人權宣言》及兩國的憲法均體現了《社會契約論》的民主思想。(維基百科)

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