8月22日為國際宗教迫害受難者紀念日,台灣雖自詡為民主法治人權國家,但至今尚存宗教迫害事件,廣為國際關注。西華盛頓大學副教授霍麗·福爾克博士長期致力於研究比較宗教及新興宗教活動,她說:「我看到太極門案和其他同樣面臨整肅的宗教團體,非常非常相似!」

太極門歷經24年的人權迫害至今,持續以令人驚訝的發展樣貌進行中!太極門氣功養生學會成立54年來從來沒有課稅的問題,只有被檢察官侯寬仁無中生有製造政治整肅刑事冤案,國稅局未經過實質調查,即依照起訴書以補習班名義對太極門發出6個年度(80-85年度)的假稅單。太極門案已經(民國96年)刑事法院三審判決確定無罪、無稅,國稅局亦已將80、82到85年度與敬師禮相關的課稅處分全部更正為零,卻獨留81年度假稅單!99年立法院公聽會上,當時的財政部次長張盛和與中區國稅局副局長蕭樹村當場承諾撤回81年強制執行,並在二個月內解決太極門稅案。107年最高行政法院判決認定太極門是氣功武術修行門派,及81年度綜所稅確定判決未及審酌刑事判決及公告調查之贈與事實,國稅局也已承認太極門不是補習班,證實81年度為枉法裁判、錯誤的課稅處分,國稅局應依稅捐稽徵法第40條撤回執行並撤銷稅單。但至今仍未撤回,行政執行署甚至以此強行拍賣!律師蔡富強說:「這就像國家明知道這是冤案,非但不平反還把人給殺了!」

【美學者肯定太極門 盼台灣社會形成正面影響】

霍麗·福爾克博士提到,在現今的社會經常有一個問題:就是一個團體到底是不是宗教?之所以這樣,是因為人的宗教信仰模式正不斷地在改變。人們追求健康、心靈或不同類型的創造性活動,不一定要去教堂或寺廟,遵循幾百年前流傳下來的宗教儀式。但這並不代表人們對自己重視的事情沒有積極的宗教行為,也不代表這些新團體沒有提供嚴謹的道德指引、圓滿的想法和讓人參與的平台。她說:「所以從這個意義上講,擴大宗教的定義範圍,我可以看到太極門對台灣社會產生非常非常正面的影響!」

【宗教迫害新手段 稅法、土地使用當槍使】

霍麗·福爾克博士表示,現今的宗教迫害,大多是以非法、不公正的審判形式出現。 因此,稅法、土地使用劃分法、建築物使用權等,都是當今被用來迫害弱勢宗教團體的手段。她說:「政府單位要用法律來整肅他們不喜歡的宗教團體非常容易。他們可以利用社會大眾對小規模宗教團體的眼光,來對付這個宗教。」換句話說,一開始政府會先說:這樣的宗教團體有問題!然後,法院或政府單位基本上就可以對這些團體進行迫害。霍莉·福爾克博士提到,在法國、以色列、美國都發生過類似情形。她說:「我們看過一些案例,當人們以為自己贏得了勝利,他們認為自己已經獲得了稅務豁免,或者是已經贏得了法庭上的和解,然後卻發現法院的認定可以不斷地被拖延好幾年!」

霍麗·福爾克博士提到,像在法國,從1990年代中期以來,聖城Menderon一直有土地使用規畫的問題纏身。她說:「因此,對於涉及台灣稅法的宗教團體,例如太極門,我深表同情。因為在這些類型的案件中,真正被評斷的其實是宗教的層面。換句話說,逃漏稅問題、稅務問題,只是一個把宗教層面帶出來的手段,為的是破壞該團體在社會上的形象,把它說成是一個假的團體,然後把該團體定罪!」

【政府打壓宗教視同違法  形成國際民主原則 】

霍麗·福爾克博士認為,太極門案和其他同樣面臨整肅的宗教團體非常非常相似!她進一步舉例「美國的Lukumi判決」。此案發生於1990年代的美國,當時在佛羅里達州有一個Santeria團體,他們贏得了一項判決,允許他們繼續保留自己的儀式。美國最高法院表示,基本上,一個政府,無論是地方政府還是州政府,故意去針對某個特定宗教團體都是違法的。打壓特定弱勢宗教團體,在美國法律上已經被公認為是違法的。換句話說,在美國你不能通過只針對某個宗教團體的法案,來對他們進行迫害。這也是其他國家正在努力的目標,雖然這已經逐漸成為國際民主的原則,但是只要對宗教團體的偏見還是存在,就代表某些團體在法律上還是受到不公平的對待。

霍麗·福爾克博士表示,「市政府、地方政府、州政府不可以因為不喜歡該宗教的活動進而透過法律,使它難以進行。在美國,宗教信仰是人的自由,但市政府、地方政府仍會使用非常基本的官僚法律來設置障礙,並以此來反對有爭議的宗教。因此,Lukumi判決使美國人能夠主張『政府不能針對我個人的傳統和信仰,來進行干涉』。而這其實蠻有趣的,因為如果你去讀過去二十五年美國最高法院的判例,推動這個如此重要、重大判例的團體,其實規模非常非常的小,我是說幾百人的那種團體。因此,就這個意義上來講,如果太極門能成功的建立起一個平台,讓這樣的宗教模式獲得認同,我會特別的感激。這將對其他受到質疑的宗教弱勢團體帶來不少影響。」

民主思想透過人民不斷覺醒而進步,尊重宗教團體已成為國際民主原則,從太極門受迫害歷程觀察發現,與過往歐美宗教迫害手法如出一轍,盼從此案喚醒台灣政府與人民覺醒,從平反太極門假案當中將台灣民主推進國際原則標準,凸顯台灣在亞洲民主法治人權的價值貢獻!

圖說:西華盛頓大學副教授霍麗·福爾克博士說:「我看到太極門案和其他同樣面臨整肅的宗教團體,非常非常相似!」