【記者陳美都/台北報導】台灣的民主自由形象一直為世界各國稱道,在英國《經濟學人》智庫(EIU)公布的2020年全球民主指數中,名列東亞第一,全球第11名,被視為「亞洲民主燈塔」。然而,日前卻遭《美聯社》驚爆,發生長達25年的信仰自由與人權迫害案件!報導中提到,有超過30位「平反1219行動聯盟」志工與太極門弟子代表,於2021年國際宗教信仰自由高峰會 (IRF)結束之後,前往美國華盛頓首府及國會山莊前,進行和平抗議,表達向全球揭露太極門案真相、為人權而戰的訴求。其中,平反1219行動聯盟主席暨加州會計師Duncan Lee表示:「我們的訴求很簡單,台灣政府應將太極門被違法收歸國有的修行聖地歸還太極門,並還其清白。」

圖一:「平反1219行動聯盟」與太極門弟子代表,於2021年國際宗教信仰自由高峰會 (IRF)結束之後,前往美國華盛頓首府及國會山莊前,進行和平抗議。

據《美聯社》報導,前美國國際宗教信仰自由無任所大使暨2021年IRF高峰會共同主席Sam Brownback強調:「政府的作用是保護一個人與生俱來為自己的靈魂選擇未來之路的權利。」另一位共同主席,同時也是蘭托斯人權基金會主席Katrina Lantos Swett博士在接受記者採訪時,也針對太極門案件表示,她仍在了解這個案例,但她知道越來越多了解這個案件的人,都同意這是一個不公義的事,必須要研究並強調它!

圖二:天普大學法學教授、美國前總統柯林頓的顧問Kenneth Jacobsen表示:「這是對正當程序最嚴重的剝奪,對公平最嚴重的違反,對宗教自由最嚴重的侵犯。」

《美聯社》報導指出,太極門是文化心靈修行團體,曾於2000年3月22日應美國參議院外交委員會主席Jesse Helms參議員的邀請,在國會山莊進行文化展演。當時,哥倫比亞特區市長Anthony Williams特別宣告2000年3月22日為太極門氣功養生學會日,並稱讚太極門是國際和平親善大使。20多年來,太極門掌門人洪道子博士帶領弟子自力自費,走訪101國,拜訪300多個城市,舉辦超過3000多場文化展演,傳播愛、和平與良心;也因此受到國內外各界領袖的讚譽與肯定!

「21年前,太極門氣功養生學會在國會山莊進行文化展演,並被譽為國際和平親善大使。21 年後,他們再次造訪華府,但這一次,他們是為尋求正義而來,在華府公開自身受到人權迫害的案例。」報導中指出,1996年,在台灣進行第一次總統直選後,台灣政府進行政治整肅,打壓在選舉期間沒有表示支持執政黨總統的宗教和修行團體。太極門雖然沒有任何政治立場,卻受池魚之殃,遭到刑事起訴及課稅重罰的雙重迫害。太極門弟子為表達尊敬及感恩,遵循傳統禮俗所贈與師父的敬師禮(紅包),竟被違法課稅。報導中強調,在台灣有數萬個宗教團體維持這樣的傳統古禮及文化,從來沒有宗教上師因為接受弟子的贈與而被課稅,但太極門卻遭到差別的歧視對待。

該報導並引用台美雙照律師Ann Chen的發言:「2007年,台灣最高法院判決確定洪博士及其同案被告無罪無欠稅,並認定敬師禮為贈與性質,屬免稅所得,也沒有營業稅的問題。國稅局不顧法院的判決,繼續對洪博士開出鉅額的違法稅單。」「今天站在法律最後的仲裁者美國最高法院前,我很沈痛地呼籲,台灣的國稅局無視最高法院的判決,簡直是天大的笑話,也是民主法治的悲劇!」

圖三:2020年8月21日太極門修行聖地被違法拍賣並強行收歸國有,剝奪太極門師徒的宗教信仰自由,造成數千人走上街頭。

報導中披露,2010年立法院公聽會,財政部公開同意兩個月內終結太極門冤稅案件。2012年國稅局依照行政院跨部會決議所進行之公告調查結果,7,401份證據全部表明敬師禮是贈與,跟刑事判決結果一致,再次證實沒有欠稅的問題。但國稅局卻違背承諾、無視證據,無視行政院跨部會的決議,更無視最高法院的判決,持續違法課稅,2020年8月21日太極門修行聖地被違法拍賣並強行收歸國有,剝奪太極門師徒的信仰宗教自由,造成數千人走上街頭。

對於太極門所遭受的不公不義,有許多專家學者仗義執言。報導中提到,美國費城天普大學法學教授、美國前總統柯林頓的顧問Kenneth Jacobsen表示:「這是對正當程序最嚴重的剝奪,對公平最嚴重的違反,對宗教自由最嚴重的侵犯。」報導也引述聯合國經社理事會具有特別諮商地位的非政府組織CAP-LC(Coordination des Associations et des Particuliers Pour la Liberté de Conscience)於2021年6月21日遞交給聯合國人權理事會第47屆會議的有關太極門案及其他冤案的書面報告提醒,「稅收武器經常被用來歧視宗教和信仰少眾團體,這正成為一個全球性的問題,人權界應該意識到這一問題。」